Io muoio a mezzanotte

La testimonianza di Ernest Gaither Jr., condannato a morte in America per omicidio ma perdonato dai suoi peccati e salvato dalla perdizione eterna mediante la fede nel Signore Gesù poco tempo prima di essere giustiziato per i suoi crimini

Quando voi leggerete questo, io sarò morto. Ma non vi spaventate di ricevere notizie da un uomo morto. Perché adesso che io comincio questa storia sono molto vivo.

E’ il 9 settembre 1947, un martedì. Giovedì a Mezzanotte è previsto che io muoia perché colpevole di omicidio.

Stando seduto qui nella mia cella nella prigione di Cook County, io ho pensato molto. Alcuni dei miei pensieri – un avvertimento ai criminali – sono stati pubblicati oggi sul Chicago Tribune in ‘un annotazione rivolta ai tipi duri’.

Questo pomeriggio io ho letto l’annotazione per un programma radiofonico. Ma quell’annotazione in realtà era solo una parte della mia storia.

La vera storia, io penso, sta nel fatto che io sono disposto a parlare della morte. Io sono un Negro, ho solamente 23 anni ma io, vedete, sono pronto a morire. Perché? Perché sono pronto a incontrare Dio. Sono veramente felice. Proprio questa settimana, io ho fatto un sogno che porterò con me alla sedia elettrica. Ero sulla strada che porta in Cielo, Gesù era con me. Ma io facevo quattro passi mentre lui ne faceva due. Lui mi ha domandato perché andavo così veloce e io gli ho risposto che ero ansioso di arrivare in Cielo. Poi fui là in cielo, circondato da numerosi angeli.

Alcuni penseranno che, per un uomo che è entrato in prigione ateo, questo è uno strano discorso, ma io la penso esattamente in questa maniera. Voi comprenderete meglio quando vi dirò come un mattino di buon ora io ho incontrato Dio.

Ma innanzi tutto gettate uno sguardo sul mio passato. Sette anni fa io ero un rapinatore a mano armata, capo della mia propria gang di tipi duri. Eravamo in otto. Uno era Earle Parks soprannominato ‘Faccina’ perché lui vi avrebbe ucciso con un sorriso sulla sua faccia. Un altro era Charles Jones, conosciuto con il nome di ‘Ragazzo Carino’ perché era un tipo di bell’aspetto. Gli altri erano: Herbert Liggins conosciuto con il nome di ‘Gamba Pazza’ perché aveva una gamba malata. William Lee era chiamato ‘Bill il Selvaggio’, e Charles Hill era conosciuto come ‘Il Ragazzo del Colorado’. Clyde Bradford era così nero che noi lo chiamavamo ‘Azzurro’. ‘Il ‘Conducente’ era Percy Bellmar; noi l’avevamo soprannominato così perché era un buon autista, il mio conducente numero uno. Sono tutti in prigione eccetto Parks che è stato giustiziato per omicidio.

Essi mi chiamavano ‘Piccolo Gaither, lo Sprecone di Soldi e il Cacciatore di donne’. Io cercavo di fare il ‘pezzo grosso’ ostentando sempre una grossa somma di denaro – alcune volte due o tre biglietti da mille dollari.

Quando io cominciai a fare tutto ciò, io ero solo un ragazzo. La mia famiglia cercò di mandarmi alla Scuola Domenicale e in chiesa. Più di una volta, essi mi donarono dei soldi perché vi andassi con le mie più giovani sorelle, ma io non ci andai mai. Invece, io facevo loro promettere di non dire niente, e poi correvo al cinema. Io stavo al cinema la maggior parte della giornata e dicevo ai miei genitori che ero andato in chiesa, e loro non si accorgevano di niente.

Il crimine era dentro di me, e i film che io vedevo mi aiutarono, mi diedero delle idee. Io vi appresi alcune buone informazioni che mi istruirono sul ‘modo di darsi da fare’. Io mi ricordo del giorno in cui vidi il film ‘Ho rubato un milione’. Ero là seduto, desiderando di essere io il tipo che si era procurato il milione.

Decisi di intraprendere la carriera pugilistica perchè pensai che ero forte e che avrei potuto difendermi. Avrei picchiato sodo, io pensavo. Fui uno dei migliori combattenti della mia classe per un po’ di tempo. Diventai professionista nel 1938 e combattei come peso medio. Io terminai come peso mediomassimo. Il solo uomo a mettermi k. o. fu Jimmy Bovins.

A 18 anni, io mi ritrovai nella Scuola di Ammaestramento per Ragazzi dello Stato dell’Illinois per rapina a mano armata. Nell’ottobre del 1941, otto di noi fuggirono, ma il mese successivo io mi ritrovai condannato nel penitenziario Joilet. Ebbi l’ergastolo per un omicidio in un parco di Chicago, ma uscii sulla parola nel 1946. Sembrava che ciò doveva essere stata una lezione per me, ma non lo fu.

Sei mesi dopo che ero fuori, io ero capo di una nuova ‘gang’, questa durò fino al 9 Febbraio scorso. Quella sera tre di noi rapinarono Max Baren, 49 anni, nel suo negozio di liquori situato nella Parte Ovest di Chicago. Baren allungò la mano per prendere una pistola. Io gli urlai di mettere giù la pistola, ma lui faceva sul serio. Io sapevo che sarebbe stato lui o noi. Così io sparai a Barren e lo uccisi. Noi fuggimmo con i soldi, solo 300 dollari in tutto, che più tardi io diedi agli altri ragazzi. Io me ne andai a New York, poi ad Atlanta dove la polizia mi afferrò.

Qualche settimana più tardi io comparvi davanti ad una corte di Chicago. ‘…. ti condanna a morte ….’, disse severamente il giudice.

Così andai al Braccio della Morte.

Non molto tempo dopo che io fui messo dietro le sbarre, il 23 Marzo scorso, una donna della mia stessa razza – la Signora Flora Jones della Chiesa Battista d’Olivet – mi invitò ad assistere ad una riunione evangelica per detenuti. Io in quel momento stavo giocando a carte con altri compagni e gli risi in faccia. ‘Perché?’ Io le dissi, ‘Io non credo neppure che esiste un Dio’. Io mi vantai e continuai a giocare a carte, mentre la donna mi supplicava ancora. A dire il vero, io mi sentivo così colpevole, che non ne volevo sapere niente di Dio neppure se esisteva. E così ignorai quella donna.

Improvvisamente, qualcosa che lei stava dicendo attirò la mia attenzione: ‘Se tu non credi in Dio’, ella gridò dall’altra parte delle sbarre, ‘Prova soltanto a fare questo piccolo esperimento. Questa sera, prima di andare a dormire, domandaGli di svegliarti a una qualsiasi ora; poi domandaGli di perdonare i tuoi peccati’. Ella aveva una vera fede che si impadronì di me.

Io non andai alla riunione, ma decisi che avrei provato l’esperimento quella notte. Mentre giacevo sul mio lettino, io mormorai: ‘ Dio, se Tu sei reale, svegliami alle 2 e 45’.

Fuori faceva freddo. Le finestre all’interno erano coperte di brina. Durante le prime ore della notte io dormii profondamente, poi il mio sonno divenne irrequieto. Alla fine io fui ben sveglio. Avevo caldo e sudavo quantunque la cella era fredda. Tutto era calmo, eccetto per il rumore della pesante respirazione di alcuni detenuti e il russare di un uomo che non era lontano. Sentii poi dei passi fuori dalla mia cella; era una guardia che faceva il suo regolare controllo. Mentre egli stava passando, io lo fermai e gli domandai: ‘Che ora è?’.

Egli guardò il suo orologio e disse: ‘Quindici minuti alle tre’.

‘La stessa cosa che le 2 e 45, vero?’ Domandai, mentre il mio cuore faceva un improvviso balzo.

Il guardiano mugugnò e si allontanò; egli non mi vide scendere ai piedi del mio lettino e cadere in ginocchio.

Non mi ricordo proprio quello che dissi a Dio, ma io so che gli chiesi di avere pietà di me, un malvagio assassino e un peccatore. Quella notte Egli mi salvò, io lo so. Da allora io ho sempre creduto nel suo Figliuolo Gesù.

Io avevo promesso un sacco di botte a un altro detenuto per il giorno successivo. Quel mattino io andai da lui. Egli indietreggiò e mi disse: ‘Io non ho voglia di lottare con te, perché tu eri un pugile’

‘Io non voglio combattere’, gli dissi, ‘sono venuto solo a vederti’. Diversi detenuti si erano riuniti per vederci lottare, ma essi furono delusi.

Ma Dio mi aveva liberato dai miei peccati: ‘Perché dovrei voler lottare?’ Più tardi, corse la voce che io stavo recitando una parte per evitare di andare alla sedia elettrica.

Poi il mio caso passò davanti alla Corte Suprema dell’Illinois, ma essa confermò la condanna di morte. Certo, questo mi scosse un pò, ma io non ho perso la fede in Dio. – Io ora so che Egli verrà con me. Così, voi vedete, io non ho per nulla paura.

Prima di morire, io voglio lasciare un ultimo messaggio per i giovani:

Cominciate a servire il Signore mentre siete giovani, crescete su questa strada, ed essa vi manterrà onesti. Una volta che il crimine si impossessa di voi, è duro smettere. E’ esattamente come con le abitudini di fumare e di bere, una volta che esse si impossessano di voi, voi non potete smettere.

Sì, io sarò morto quando voi leggerete questo, ma per favore ascoltate il mio consiglio: ‘… il salario del peccato è la morte, ma il dono di Dio è la vita eterna in Gesù Cristo nostro Signore’, Romani 6:23. Io ho scoperto che questo è vero.

Oggi 22 Ottobre, il direttore Frank Sain mi ha detto che il governatore Green mi ha accordato un ritardo dell’esecuzione fino al 24 ottobre. Io sono sempre felice e non ho paura di nulla. Io morirò domani, a mezzanotte.

Ernest Gaither

—- —–

Pete Tanis, missionario delle prigioni della Pacific Garden Mission accompagnò Ernest Gaither alla sedia elettrica. Ecco la descrizione delle ultime ore del detenuto:

Io ero stato autorizzato a entrare nella cella di Ernest circa un ora prima di mezzanotte. L’atmosfera appariva carica. Le guardie che si tenevano attorno alla cella, continuavano a chiacchierare per distogliere il suo pensiero dal viaggio di mezzanotte. Ma le cose che esse dicevano erano forzate e senza alcun senso, come le cose che si dicono quando non si sa che dire.

Quando entrai dentro la sua cella, Ernest mi sorrise e mi salutò. Un cappellano nero gli stava leggendo qualche cosa dalla Bibbia. Egli mi diede il Libro e mi domandò di leggere. Io scelsi il primo capitolo della lettera ai Filippesi. Ernest si piegò in avanti e ascoltò attentamente quando io lessi: “Poiché per me il vivere è Cristo, e il morire guadagno…. Io sono stretto dai due lati: ho il desiderio di partire e d’esser con Cristo, perché è cosa di gran lunga migliore” (Versi 21,23).

Questo passaggio biblico assieme al Salmo Ventitreesimo pareva che fossero tra le parti della Bibbia che lui preferiva.

Egli ricevette un grande conforto da questo versetto: “Quand’anche camminassi nella valle dell’ombra della morte, io non temerei male alcuno, perché tu sei meco. Il tuo bastone e la tua verga sono quelli che mi consolano” (Salmo 23:4). Egli citò questo passaggio a memoria, mentre l’orologio scandiva l’ultima ora della sua vita. Di fuori le guardie ascoltarono in maniera tranquilla, alcuni avevano le lacrime agli occhi.

Alle undici e mezzo circa, noi avemmo una riunione durante la quale noi cantammo dei cantici. Ernest disse che desiderava cantare ‘When the Roll is Called Up Yonder’, e presto i corridoi risuonarono di musica mentre la voce alta da tenore del Negro risuonò al di sopra delle voci stonate delle guardie.

Mentre si smorzavano le ultime melodie di un altro cantico: ‘Just A Little Talk With Jesus’, alcune guardie vennero con delle forbici tosatrici per tagliare i capelli all’uomo con la voce da tenore.

Poco prima di mezzanotte, Ernest pregò: ‘Dio’, cominciò sommessamente, ‘quando io entrai qua la prima volta, io odiavo queste guardie; ma ora, Dio, io le amo – O Dio io amo tutti gli uomini’. Poi egli pregò per quelli che lui aveva fatto soffrire, per sua madre, domandando al Signore di benedirla, e concluse dicendo: ‘E Signore, Io non morirò tramite elettroesecuzione, perché io sto solo andando a sedermi sulla sedia e mi addormenterò’.

Un momento dopo, fu posato sulla sua testa un cappuccio nero, ed egli cominciò a percorrere gli ultimi metri. Da ogni lato stavano delle guardie, ambedue visibilmente nervose. Ernest lo capì.

Erano presenti 75 testimoni quando delle mani insicure legarono con delle cinghie quella figura incappucciata sulla grande sedia nera che era messa in evidenza da un pavimento di acciaio inossidabile.

Poi per due minuti – sembrarono delle ore – un inserviente lavorò in maniera febbrile a un elettrodo difettoso.

Alla fine, a mezzanotte e tre minuti, il primo dei tre colpi elettrici attraversò il corpo di Ernest.

Per mezzanotte e un quarto, erano sfilati cinque medici e uno dopo l’altro confermarono la sua morte.

Ma io sapevo che il vero Ernest Gaither viveva ancora e che era morto soltanto il suo corpo. Mentre lasciavo la prigione, io pensai al versetto che egli amava tanto: ‘Poiché per me vivere è Cristo, e morire guadagno’.

Testimonianza tratta da: http://members.core.com/~lpm8998/I_die.htm e da: http://www.chez.com/voxdei/distem21.htm

I commenti non saranno approvati se sono anonimi, offensivi, volgari e insensati.

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...